SOIT LU EN PASSANT

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2 juin 2023
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Je viens de lire un livre d’Oscar Lewis, anthropologue américain, « Les enfants de Sanchez - autobiographie d'une famille mexicaine * ». C'est la retranscription littérale des témoignages enregistrés de cette famille sur leurs conditions de vie dans une extrême pauvreté, au début des années 1950. On pourrait, toutes proportions gardées, y voir un précurseur du sociologue français Pierre Bourdieu et de l'ouvrage collectif : « La misère du monde ».

Oscar Lewis a introduit en anthropologie, après de nombreuses recherches au Mexique, en Inde, en Espagne, à New-York… la notion de « culture de la pauvreté », propre aux couches les plus déshéritées de la société capitaliste, y compris les laissés-pourcompte des « zones » urbaines, pour qualifier tout un ensemble de valeurs et de comportements engendrés par la misère, et leur reproduction générationnelle. Controversé, le concept d'Oscar Lewis est revenu sur le devant de la scène, par le biais de sociologues dans les années 2010, avec une crise économique et des politiques de chocs qui ont donné à la vulnérabilité sociale une ampleur mondiale inédite. Mais les controverses vont toujours bon train. D'aucuns y voient chaussure à leur pied gauche, d'autres midi à leur porte pour dépecer l'État-providence.

La lecture est poignante. Langage sans effets de manche ; sujet, verbe, complément, mais étonnement chatoyant. La violence conjugale (homme et femme) avouée côtoie l'inconsolable désespoir après la perte de l'être cher (on meurt souvent jeune, faute de pouvoir payer les soins). L'altercation de voisinage s'estompe devant la nécessaire solidarité. On travaille enfant, dur, et l'exploitation y est sans pitié ni droit autre que le bon gré de l'employeur. Sans détour, on dit recourir à de « petits commerces » pour nourrir la famille avec une paye très insuffisante. Qui leur jettera la première pierre ? Les témoignages datent du mitan du XXème siècle. Mais depuis les choses ont changé. Pour s'améliorer en pire.

* Chez Gallimard – Dernière réédition 1978

 

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